Voorbereiding op NK beachhandbal, Achilles viert opening beachhandbalvelden met toernooi voor jeugdteams. “De populariteit van deze sport is enorm”

door Lars Barendregt

Meerdere jaren werd het geduld van de beachfanatiekelingen bij Achilles op de proef gesteld. Waar de jeugd meerdere prijzen pakte op NK’s beachhandbal, bleef de komst van een eigen zandterrein uit. Tot nu dan. Afgelopen weekeinde hield Achilles haar eerste beachhandbaltoernooi voor jeugdteams aan de Laan van Kerschoten.

David Versloot, organisatielid van het beachhandbaltoernooi van Achilles, aanschouwde het allemaal met een voldane blik. Met zijn handen over elkaar genoot hij zo nu en dan van het zonnetje en de zomerse muziek. Maar volgens Versloot verliep de komst van drie aaneengesloten zandvelden een stuk minder relaxed. “Een kwestie van een gat graven en het zand erin gooien, zou je zeggen. Maar er komt veel meer bij kijken. Daar sta je niet bij stil.”

In Nederland staat beachhandbal nog in de kinderschoenen, maar in het zuiden van Europa is de sport razend populair. Versloot liet weten dat de organisatie van de Jeugd Olympische Spelen er zelfs aan denkt om zaalhandbal in te ruilen voor de zomerse variant. “Het is enorm. Daar is het gewone handbal eigenlijk niet blij mee.”

Achilles is één van de clubs in Nederland die veel tijd in beachhandbal investeert. Vijf jaar geleden namen er voor het eerst jeugdteams van de vereniging deel aan nationale toernooien. Het leverde meteen succes op. In 2011 wonnen de A-junioren van Achilles het NK in Julianadorp. Dit jaar beschikken de Apeldoorners opnieuw over een groep die kans maakt op die titel. De B-junioren waren al geplaatst voor het NK -27 en 28 juni in Biddinghuizen en maakten met pirouetten en spectaculaire sprongen indruk op het eigen publiek. Voor een ‘speciale treffer’ krijg je bij het beachhandbal immers extra punten.

“Ik zie dezelfde beleving als in 2011”, vergeleek Rob Wiegman, coach van de B-junioren en speler van het team dat ruim vier jaar geleden het NK won. “Iedereen wil alles geven, iedereen gunt elkaar iets en iedereen kent elkaar. Dat is de kracht van deze jongens en dat hadden wij destijds ook.” Wiegman denkt dat het helpt dat veel spelers die eerder succes boekten met Achilles, nu trainer zijn bij een beachteam afkomstig uit de eigen jeugd. “Jelmer Schaap, met wie ik de B-junioren train, speelt vandaag bijvoorbeeld een internationaal toernooi. Daarnaast hamert Achilles op technisch handbal. In het zand draait het veel meer om techniek en tactiek dan om kracht.”

In het zand draait het veel meer om techniek en tactiek dan om kracht, Rob Wiegman Achilles

De kans dat de selectie van Wiegman en Schaap deze zomer het NK bij gaat schrijven is meer dan aanwezig. Concurrent Swift werd een aantal weken geleden al eens verslagen in het Limburgse Landgraaf. “Verder hebben we nu een trainingsaccommodatie waar we altijd dichtbij kunnen oefenen”, vulde Wiegman aan.

Organisatielid Versloot zag nog voldoende verbeterpunten voor de volgende editie van het beach-handbaltoernooi. Zo was het aantal aanmeldingen bij de A- en B-junioren vrij beperkt en ontbrak het aan de mogelijkheid te overnachten. Versloot: “Beachhandbal gaat over sfeer, dus we willen straks ook een feestavond. Het toernooi moet echt een uitje gaan worden.”

Foto: Eelco Schaap / bron: de Stentor